1 2020/12/17 下午 04:22:44

你沒你想得那麼老!「老年」定義正在改變,其實變長的階段是中年

(關鍵字: 銀髮族 , 老年 , 失智 , 高齡化 , 高齡化社會 , 人口老化

「我十九歲的乾女兒正在我身後看著我寫作。2150年,她有機會再讀一次這本書嗎?到時她會是150歲。」這是美國兩名研究老化學者下的賭注,賭金十億元。伯明罕(Birmingham)阿拉巴馬大學(University of Alabama)生物系主任史蒂芬.奧斯塔(Steven Austad)樂觀預測:2150年將會出現150歲的人瑞,因為當前已有突破性的實驗,能成功延緩了白老鼠的老化情形(見第六章)。

伊利諾大學(University of Illinois)的公共衛生教授傑.歐爾香思基(Jay Olshansky)卻不這麼認為。歐爾香思基認為,大腦會是一個無法跨越的障礙:「我們可以換人工髖關節、人工心臟等,但是我們無法換腦。」

這兩人在2000年做了以上這項賭注。他們分別在投資基金中存入150美元,簽了一份契約,同意贏家的後代可以在2150年兌現這筆基金。後來他們把賭金加倍,估計屆時兌現的人可以領到約十億美元。如果奧斯塔是對的,那麼有些人可以活到那時,見證誰贏了賭局。

就在我們坐看人類壽命是否可以衝至150歲,某些更大的變化已經悄悄臨在我們身上。我19歲的乾女兒理應要脫離青少年,成為成年人了,但她才剛上大學,學貸越滾越大,接下來的幾年之間,應該也會繼續與父母同住。這是不少人的現況,而有些專家認為:青少年階段應該要延長至24歲,而這也是目前英、法、德國和奧地利孩子搬出父母家的平均年齡。

澳洲教授蘇珊.索耶(Susan Sawye)認為,正確的青少年時期應該定義為10歲至24歲。心理師羅倫思.史坦伯(Laurence Steinberg)認為,父母在青少年晚期繼續參與孩子的生活,會帶來很大的助益,因為現在我們已經知道,人腦即便到了20幾歲,都還在持續發展。

如果現在的青少年階段長達14年,那麼後續人生階段該怎麼計算呢?答案是:也會跟著變長。前一章中我們看到現代人有晚生的傾向。而與此相對,成熟獨立的成年人時期也會加長。

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