2 2020/12/17 下午 04:22:44

你沒你想得那麼老!「老年」定義正在改變,其實變長的階段是中年

(關鍵字: 銀髮族 , 老年 , 失智 , 高齡化 , 高齡化社會 , 人口老化

變長的階段不是老年,而是中年

去年冬天,我的一位醫生朋友在社區診所替65歲以上的人們施打流感疫苗。一群銀髮陌生人走進診所。這些人以前從來不曾來看過我朋友,因為他們身體沒有毛病。近年來,他們的總體人數有增無減。這群人不願意被貼上標籤,他們不服老,行為也不像老人,更不會購買專替老人打造的產品。

在英國,65歲以上、且身體機能開始出現問題的人口比例已經連續20年呈現下滑趨勢。美國75歲以下的人口中,有四分之三並無聽力或視力的問題,行動無礙,也未出現認知障礙。這些人還是能為社會大大貢獻的健康公民,而不是坐以待斃的退休老人。而年齡介於75歲至84歲之間的人們,也有一半仍未出現上述問題。

老人家當然還是會忘記鑰匙,專注力也會降低。然而上述數據顯示:我們可能擔心過度了。綜合各種調查,多數人普遍認為:只要活得夠久,每個人都會得到失智症(或是阿茲海默症,失智症的一種)。

然而事實上,80歲以上的族群中,每六人卻只有一人患有失智症,也就是說,很多人根本不會罹患失智症。在丹麥、瑞典、英國和美國,罹患失智症的風險比二十年前降低了五分之一。2000年,美國被診斷出失智症的平均年齡是80.7歲;到了2012年,攀升到了82.4歲,而且這時醫界早期發現失智症的診斷技術還進步了。

專家並不確定失智症病例減少的原因,但是美國佛明罕心臟研究(FraminghamHeart Study)追蹤了超過五千名六十歲以上的人,發現失智症的人口比例可以反映在心臟健康的改善上。在英國,男性失智症人口比例降低速度較女性快,可能是因為過去男性抽菸人口較多。報紙上一定還是會看到失智人口逐漸增加的新聞,但事實上真正增加的是老年人口總數,而非個人的失智風險。

本文選自三采文化《百歲時代:當長壽成為常態,我們該如何活得更好?》一書

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