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抗壓助眠,吃GABA真的有效嗎?營養師:全穀雜糧、綠茶5類食物快速補充

(關鍵字: 綠茶 , 助眠 , 抗壓 , GABA , 林雅恩 , 全穀雜糧類 , 新冠病毒

邁向與新冠病毒共存的階段,民眾壓力山大,就怕染疫,出門擔心,在家也憂心,每天居高不下的確診數,也成為壓力大睡不好的原因之一。讓人不禁想到,是不是該補充一些營養素來幫助調節神經緊繃的狀況?聽說GABA抗壓、助眠很有效,是真的嗎?

GABA是什麼?

近年來很夯的抗壓營養素GABA,除了存在於天然食物之外,也成為食品或營養品的新興添加物。到底GABA是什麼呢?台灣健康營養教育推廣協會理事長的林雅恩營養師表示,GABA其實是一種抑制神經傳導的氨基酸,他主要的功能就是在大腦和脊隨的溝通過程中,經由結合神經細胞上的GABA接受器,來開關神經細胞間的傳導,因此可以調控焦慮、緊張、壓力、及害怕等情緒,進一步達到自我放鬆的效果,所以也和製造容易入睡的大腦環境也有關係。

GABA也有點類似酒精在神經細胞的作用,會減緩或阻斷大腦中某些神經訊息的傳遞,進而協助我們降低焦慮、感到緩和及放鬆。若身體裡GABA的量不足或活動不良,某些神經細胞傳遞訊息時可能會無限制的被誇大,就會導致嚴重焦慮或是無法抗壓的狀況,或是晚上翻來覆去睡不著的睡眠障礙。

大腦如何調控各種情緒?GABA如何幫忙抗壓?

大腦中有多種不同作用的神經傳導物質,有些屬於提振亢奮型、有些屬於抑制緩和型,他們會互相交錯影響,來拮抗調節我們的情緒和感覺。亢奮型的神經傳導物質,例如正腎上腺素(norepinephrine),會增加大腦傳遞的訊息量,使神經系統處在比較活躍的狀況,促使我們能快速的反應和行動。

相反地,GABA就屬於抑制型的神經傳導物質,和另一個神經傳導物質:血清素(serotonin)的作用類似,在於緩和及穩定情緒。GABA在大腦裡和某些神經細胞的GABA接受器結合後,會讓該神經細胞不再發出訊號,因而產生平緩情緒、穩定思緒的效果。在脊髓的神經系統中,GABA則透過類似的平緩效果,讓不同的感官知覺更融合,因而幫助產生更順暢平穩的動作。

林雅恩營養師表示,科學家已研究GABA多年,發現某些疾病患者的身上,都有GABA機轉運作不良的狀況,這些疾病包括:嚴重憂鬱症、焦慮症、思覺失調症、自閉症等,甚至最近也發現老年癡呆症(阿茲海默症)和糖尿病患者體內的GABA量也有不足或作用不良的狀況。
林雅恩營養師表示,科學家已研究GABA多年,發現某些疾病患者的身上,都有GABA機轉運作不良的狀況,這些疾病包括:嚴重憂鬱症、焦慮症、思覺失調症、自閉症等,甚至最近也發現老年癡呆症(阿茲海默症)和糖尿病患者體內的GABA量也有不足或作用不良的狀況。

若GABA運作不良,會怎樣影響健康?

林雅恩營養師表示,科學家已研究GABA多年,發現某些疾病患者的身上,都有GABA機轉運作不良的狀況,這些疾病包括:嚴重憂鬱症、焦慮症、思覺失調症、自閉症等,甚至最近也發現老年癡呆症(阿茲海默症)和糖尿病患者體內的GABA量也有不足或作用不良的狀況。在實際應用上,醫學家便應用GABA結合神經接受器的原理,製造出類似GABA作用的藥物,來幫忙控制和神經傳導直接相關的疾病,像是焦慮症或憂鬱症。近年也有不少用高劑量GABA營養補充品來做實驗,試著瞭解這類的營養品是否能真的幫助人們的健康。不過,這些研究目前都還處在觀察型的研究階段,或是沒有大型完整的研究設計,因此還不能證明補充GABA就能緩解或預防上述疾病的發生。

我適合吃GABA保健食品/營養補充品嗎?

市面上已有不少含GABA的保健食品,聲稱可以緩和情緒、放鬆等抗壓功效,甚至有些和褪黑激素或芝麻素合併做成複方藥品試著解決失眠問題。但根據大型統合分析研究發現,這類的補充品目前僅有小型試驗報告,且大多由該廠商自行實驗,沒有做到利益迴避的中立研究立場,因此無法實證其功效。同時,GABA也如同許多其他的營養補充品,通常都不建議孕婦和哺乳中的婦女使用。因此建議消費者在考慮選購GABA商品的時候,還是先從每日飲食中著手,攝取天然食物中的GABA及其他各種支援人體抗壓舒眠的營養素,才是根本保健之道。

怎麼吃才能得到身體需要的GABA?

林雅恩營養師表示,自然界中富含GABA的食物不多,主要來自五類食物:

1.全穀雜糧類(例如糙米、地瓜)。

2.蔬菜(例如菠菜、羽衣甘藍、綠花椰菜、長豆、四季豆等)。

3.發酵食物(例如泡菜、味噌、天貝等)。

4.黑巧克力。

5.綠茶。

近年來台灣農產品技術精進,也有不少自然機能活化的GABA烏龍茶、GABA黑纖米等食品,或許也是方便健康的好選擇。

人類身體有自我調節的方式,當生活壓力過大時,就會自行增加合成GABA,而我們能做的,就是供給身體這個合成過程必需的營養素原料:

麩胺酸(glutamate):合成GABA的原料就是麩胺酸(glutamate),可以從豆、魚、蛋、肉類獲得。

維生素B6:合成GABA的過程中,需要維生素B6的參與。維生素B6也和穩定神經非常有關係,可以廣泛地從各種食物攝取,包括雞肉、糙米、菠菜、大蒜、香蕉等。

膳食纖維:醫學界發現腸道內好箘的生長若足夠適當,也會幫忙產生人體需要的GABA。因此需要幫助腸道健康的益生質食物,例如富含膳食纖維的全穀雜糧類、和蔬菜水果類。

抗氧化營養素:富含植化素的食物,例如各類蔬菜水果中含有的花青素、beta-胡蘿蔔素、多酚、吲哚等,也都在體內自行合成GABA這件事上扮演重要的角色。

總而言之,要讓身體內的GABA自行合成足夠的數量,和每天是否多樣化攝取均衡的飲食有很直接關係。若是因為生活緊湊忙碌,無法好好照顧三餐而沒辦法完整攝取到上述營養素,林雅恩營養師提供大家一個私房祕技保健小撇步,就是把每天吃的飯換成糙米飯,尤其是像黑纖米這類的糙米,不但本身就富含GABA(每100公克機能活化黑纖米含16.5毫克GABA),更可以一次滿足麩胺酸、維生素B6、膳食纖維和花青素的需求,達到事半功倍的營養補給!

合成GABA的過程中,需要維生素B6的參與。維生素B6也和穩定神經非常有關係,可以廣泛地從各種食物攝取,包括雞肉、糙米、菠菜、大蒜、香蕉等。
合成GABA的過程中,需要維生素B6的參與。維生素B6也和穩定神經非常有關係,可以廣泛地從各種食物攝取,包括雞肉、糙米、菠菜、大蒜、香蕉等。
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